Je vous parlais le 11 Janvier (dans cet article) de la désinfection par un dispositif robotique à UV par l’Air India Express des avions.

Cette fois, ce processus de désinfection a été adapté pour les hôtels. Il est intéressant de voir que cette solution de décontamination semble réellement efficace, viable, et adaptable.

Un jour de l’été dernier, le tout nouveau membre de l’équipe d’entretien de YOTEL Boston s’est présenté au travail dans une grande caisse.

« C’était une boîte imposante », s’est rappelé le directeur général Trish Berry, qui a regardé une équipe de professionnels de la robotique déballer ensuite l’employé, un grand robot de nettoyage surnommé « Vi-YO-Let ». Après avoir été programmé pour comprendre le plan de la propriété, Vi-YO-Let (prononcé comme « violet ») s’est mis à errer comme un Roomba porteur de germes – devenant ainsi l’un des premiers robots ultraviolets à arriver dans un hôtel des États-Unis.

Bien sûr, le Vi-YO-Let est principalement en plastique. Le robot n’a pas de sexe officiel ni même de personnalité, selon un porte-parole de YOTEL, bien que les robots se voient parfois attribuer des genres stéréotypés malheureux. Berry utilise des pronoms « elle » basés sur sa propre relation de travail avec Vi-YO-Let, qui est devenu un collègue important au cours des six derniers mois.

Si Vi-YO-Let, issue d’un partenariat avec la société danoise UVD Robots, peut jouer de jolis airs et s’illuminer en se déplaçant, elle a un travail sérieux : désinfecter l’air et les surfaces autour d’elle. Et elle le fait remarquablement bien : Sa gamme de lampes UV, qui ressemblent à un faisceau de sabres laser, tue plus de 99 % des virus et des bactéries, y compris le coronavirus.

« Cela m’a donné un peu de tranquillité d’esprit de pouvoir offrir quelque chose de plus à nos invités », a déclaré Berry, et il semble que cela donne la même chose aux voyageurs. De plus en plus d’invités demandent le forfait de nettoyage robotisé, actuellement un complément gratuit. « La propreté est maintenant le nouveau luxe », a déclaré Berry.

Les routines de nettoyage dans la plupart des aéroports et hôtels très fréquentés sont restées relativement inchangées depuis des décennies. Mais alors que la pandémie fait rage dans sa deuxième année, les grandes marques se tournent de plus en plus vers le monde de la désinfection de haute technologie pour renforcer leurs protocoles de nettoyage. C’est une tendance qui transforme lentement l’entretien ménager – et accélère le rythme de l’automatisation dans l’hôtellerie.

Bienvenue dans le « sanctuaire sans agents pathogènes »

Jusqu’à récemment, seuls les travailleurs de la santé avaient fréquemment affaire à des robots désinfectants, qui coûtaient plus de 125 000 dollars chacun. C’est un investissement lourd, mais s’il renforce la confiance des voyageurs, il en vaut la peine, a déclaré Morris Miller, PDG de Xenex, l’une des principales entreprises de robotique UV.

Lorsqu’un épidémiologiste a fondé l’entreprise basée à San Antonio en 2008, « les robots ont été conçus et généralement utilisés en milieu hospitalier », a expliqué Monsieur Miller. Mais à partir du printemps dernier, Xenex a constaté une demande croissante dans d’autres secteurs, et s’est empressée de suivre le rythme depuis.

L’attrait pour le secteur de l’hôtellerie et de la restauration de la lumière UV anti-virus est évident. Les hôpitaux ont découvert que les machines brevetées de Xenex tuent « 22 fois plus de pathogènes » par rapport à une chambre nettoyée selon les seules normes du CDC, a déclaré Monsieur Miller. « Les robots ne dépendent pas de l’entretien ménager », a-t-il ajouté, en présentant la constance de leur nettoyage comme un « avantage concurrentiel » scientifiquement prouvé auquel les voyageurs peuvent faire confiance.

Aujourd’hui, les voyageurs peuvent tomber sur des robots UV dans des hôtels cinq étoiles, des centres de congrès, des gares et des bateaux de croisière. Les hôtels Hilton et Marriott haut de gamme, les aéroports tels que Heathrow et Key West International, la gare St. Pancras de Londres et les centres de convention d’Oklahoma City et de San Antonio ne sont que quelques-uns des centres d’accueil notables qui ont loué des robots désinfectants, selon les porte-parole de plusieurs grandes sociétés de robotique.

A Odense, la « capitale des robots » du Danemark, l’essor des robots de nettoyage dans l’hôtellerie a entraîné une « forte augmentation » des ventes de robots UVD, a déclaré la coordinatrice des relations publiques, Camilla Almind Knudsen. Et elle prédit que la pandémie n’est que le point de basculement.

« Nous nous attendons à ce que le marché des robots de nettoyage autonomes se développe dans l’hôtellerie et la restauration ainsi que dans d’autres secteurs », a écrit Monsieur Knudsen dans un courriel. Elle cite une prévision de mai 2020 de Verified Market Research qui prévoit que le marché des robots de désinfection par UV atteindra plus de 5,5 milliards de dollars d’ici 2027. Une nouvelle catégorie de robots de nettoyage dévoilée lors du CES virtuel de cette année – dont un modèle plus abordable de LG – montre combien d’entreprises technologiques pensent que les robots sont là pour rester.

Une nouvelle vague d’automatisation

Ce n’est pas la première fois que des robots font du bruit et se fraient un chemin à travers l’hospitalité.

L’hôtel Aloft de Cupertino, en Californie, a mis en service deux des premiers majordomes robotisés au monde en 2014. En 2016, un partenariat entre Hilton et IBM a permis de tester Connie, une nouvelle concierge robotisée. Avant les Jeux olympiques d’hiver de 2018, l’aéroport international d’Incheon en Corée du Sud a dévoilé des robots qui pourraient aider les voyageurs à trouver leur porte, entre autres tâches. Et le célèbre hôtel japonais Henn na a prétendu être le premier hôtel doté de robots, bien qu’en 2019, l’hôtel ait renvoyé environ la moitié de ses 243 robots pour leurs performances insuffisantes (et, chose alarmante, pour avoir potentiellement exposé les clients à des pirates et des voyeurs).

Mais la nouvelle vague de robots de l’ère pandémique se distingue de ses prédécesseurs, tant par l’adoption plus large des robots que par les emplois plus pratiques qu’ils occupent. Certains fabricants de robots appellent ce type de robots des « cobots », un portemanteau de « collaboration » et de « robots », car ils sont destinés à travailler aux côtés des gens plutôt qu’à les remplacer. Et si les robots actuels comme Vi-YO-Let ne peuvent pas concurrencer les femmes de ménage, les experts affirment qu’un tel avenir semble plus probable que jamais.

En 2017, l’économiste spatial Johannes Moenius, professeur à l’université de Redlands en Californie, a co-rédigé un rapport qui prévoyait que plus de 60 % des emplois dans les villes dominées par l’hôtellerie comme Las Vegas pourraient être automatisés d’ici 2025 – des pertes d’emplois qui exacerberaient les inégalités de revenus et porteraient un préjudice disproportionné aux femmes de couleur.

À l’époque, il estimait que certains emplois dans le secteur de l’hôtellerie et de la restauration, ceux où le service à la clientèle en face à face est un élément clé de l’expérience, étaient moins vulnérables. Si vous m’aviez demandé, il y a un an, s’il était probable que nous voyions un robot serveur, je vous aurais répondu : « Oui, à Tokyo », a dit Monsieur Moenius en riant. « Cette [analyse] a complètement changé maintenant.

Il a été rejoint dans cette évaluation par un nombre croissant d’experts, qui estiment que la pandémie est susceptible d’accélérer l’automatisation des emplois dans des secteurs comme l’hôtellerie. « Une partie de la population cherche maintenant des endroits où l’interaction humaine est évitée », a déclaré Monsieur Moenius. « C’était pratiquement impossible pour moi de concevoir, d’imaginer, il y a un an ».

L’avenir incertain des travailleurs

Où vont les gens si les robots viennent chercher notre travail ? C’est une question à laquelle les dirigeants syndicaux du secteur de l’hospitalité sont confrontés depuis un certain temps.

« Je me suis concentré sur [l’essor de l’automatisation] pendant quatre ans. C’est vrai que je me suis concentré après être allé au CES de Las Vegas en 17 », a déclaré D. Taylor, président international du syndicat Unite Here, qui représente les travailleurs des hôtels, des casinos, de la restauration et autres. « S’ils peuvent développer des voitures sans conducteur, s’ils peuvent développer toute la variété de choses que j’ai vues là-bas, il est certain que les emplois dans notre industrie vont changer ».

Les élus continuent de sous-estimer les menaces économiques de l’automatisation dans des secteurs comme l’hôtellerie et le tourisme, explique Monsieur Taylor. C’est pourquoi Unite Here négocie un « langage technologique étendu » dans ses contrats de travail. Cela permet de s’assurer que les travailleurs peuvent se recycler pour acquérir de nouvelles compétences, faire la transition vers d’autres rôles ou au moins recevoir une indemnité de licenciement si leur emploi est supprimé par l’automatisation.

Mais le syndicat reconnaît également la réalité : Même si les nouvelles technologies créent de nouveaux rôles, certains types d’emplois peuvent disparaître pour de bon. « Nous ne sommes pas une bande de luddites. Nous voulons collaborer, et non pas être écrasés par la technologie », a déclaré Monsieur Taylor. Pour cela, il faudra que les marques d’hôtellerie et de restauration ne « négligent pas les travailleurs qui, franchement, les ont fait danser en premier lieu ».

Rassurez-vous, les androïdes autonomes comme Rosie des « Jetsons » semblent encore bien loin. Depuis qu’elle a commencé son nouveau travail, il y a près de six mois, Vi-YO-Let n’a pas acquis de nouvelles compétences en matière de pliage de draps ou de rembourrage d’oreillers – ce n’est pas ce qu’elle était censée faire. Elle a cependant créé de nouveaux emplois pour le personnel.

Quelques membres de l’équipe de YOTEL Boston ont obtenu la certification pour conduire Vi-YO-Let dans les petites chambres de l’hôtel, plus difficiles à naviguer. « C’est un peu comme jouer à des jeux vidéo », a déclaré Berry. Pour l’instant, même un robot de pointe nécessite parfois le délicat contact humain.

Même si les robots de nettoyage, décontamination ainsi que pour tout l’entretien ne sont pas encore une réelle menace pour les emplois de ce secteur. Il est important de noter que l’homme ne sera dans quelques année qu’un élément passif de surveillance, gestion ou aide du robot ce qui est contraire au cas actuel.

Beaucoup d’emplois seront détruits, d’autres verront le jour (en moindre quantité) mais nous pouvons voir que dans énormément de travaux manuel, l’homme n’aura plus ou peinera à trouver sa place.

Que deviendront alors les hommes et femmes mis sur le bas côté ?

Quentin CLAUDEL

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Source The Washington Post

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